Salud

Cuidado con los ataques cardíacos: acá síntomas y causas

Los ataques cardíacos suelen ser muy comunes en personas con edades avanzadas, aunque los jóvenes no están exceptos de poder pasar por un mal momento. Expertos indican que este episodio no siempre comienza de la manera en la que se suele especular que ocurre.

Hay quienes piensan que siempre se siente un dolor en el pecho, aunque lo especialistas han comprobado que no es así. Muchos pacientes han experimentado el amargo momento y les ha avisado el ataque un fuerte dolor de estómago.

Los especialistas recomiendan no desconocer las alertas de los síntomas para prevenir un ataque cardíaco. En primer lugar, se deben considerar los factores del riesgo para el infarto agudo de miocardio. Están clasificados en no modificables, como la edad, el sexo, los antecedentes familiares, enfermedades o condiciones previas, y los factores modificables, que son aquellas acciones que se pueden ejecutar de forma preventiva para reducir el riesgo.

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Entre los principales factores de riesgo se encuentran los siguientes:

–   La edad: mientras más avanza la edad, más probabilidad existe de desarrollar una enfermedad coronaria.

–   El sexo: los hombres tienen hasta tres veces más probabilidades de sufrir un infarto que las mujeres.

–   Antecedentes familiares: quien tenga un familiar de primer grado (madre, padre, hermano/a) con antecedentes de enfermedades coronarias –como angina de pecho o infarto- presenta el doble de probabilidad de desarrollar estos problemas.

–   Tabaquismo: las toxinas presentes en los cigarrillos reducen el calibre de las arterias coronarias y las dañan. En pequeñas cantidades, el tabaco también es nocivo. Un solo cigarrillo al día aumenta las probabilidades de desarrollar una enfermedad coronaria hasta en un 30 %.

–   Dieta no saludable: las dietas altas en grasa elevan los niveles de colesterol en la sangre, lo cual incrementa el riesgo de cardiopatía coronaria. Para reducir los niveles de colesterol, algunos alimentos pueden contribuir, tales como el pescado azul o el aceite de oliva virgen.

–   El sedentarismo: la falta de actividad física se asocia con el sobrepeso, obesidad e hipertensión y, por ende, de sufrir una enfermedad coronaria.

–   La hipertensión arterial: ya que afecta las arterias coronarias. A mayor presión arterial, mayor riesgo de padecer enfermedad coronaria.

–   La diabetes: el aumento de glucosa en la sangre puede dañar las arterias coronarias.

–   El sobrepeso u obesidad: con niveles más altos de colesterol.

–   Consumo de alcohol: esto puede ocasionar hipertensión e incremento de colesterol.

Atención a este dato

También se considera que el consumo de drogas puede contribuir a desencadenar un fallo cardíaco, aunque es una causa menos frecuente.

Los estimulantes como la cocaína, anfetaminas, crack y metanfetaminas pueden producir un estrechamiento de las arterias coronarias.

De hecho, una de las causas más comunes de muerte súbita tras sufrir un infarto, en personas jóvenes que no padecían enfermedad cardíaca conocida con anterioridad, es el consumo de cocaína.

Entre los cinco principales factores de riesgo que pueden conducir a un infarto se encuentra el consumo de tabaco, la hipertensión arterial, el sobrepeso u obesidad, los niveles elevados de colesterol y el sedentarismo. Por ello, para reducir el riesgo, se deben implementar cambios en el estilo de vida, en cada paciente.