Salud

Aceite de coco para adelgazar: ¿funciona realmente?

El aceite de coco es ampliamente promocionado para bajar de peso.

El aceite de coco es ampliamente promocionado para bajar de peso. Aunque las promesas de los beneficios del aceite de coco suenan bien, la investigación es menos clara. Unos pocos estudios han analizado el beneficio del aceite de coco en la pérdida de peso, y los resultados han sido mixtos. Mientras que algunos estudios han informado una disminución en el índice de masa corporal (IMC) y el tamaño de la cintura de los participantes, otros no lo han hecho.

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De acuerdo con Mayo Clinic, todos los estudios han sido a corto plazo. Y es importante notar que los estudios mejor diseñados han evaluado el aceite de coco como parte de una dieta baja en calorías y un plan de ejercicio. No hay pruebas de que el aceite de coco tenga un efecto beneficioso en la pérdida de peso si simplemente lo agregas a tu dieta. «El aceite de coco proviene del fruto seco de la palmera de coco. Aunque se le llama aceite, es esencialmente sólido a temperatura ambiente, más parecido a la textura y consistencia de la manteca vegetal. El aceite de coco está compuesto por casi el 100 % de grasa, y del 82 al 92 % de esa grasa es saturada. Una cucharada de aceite de coco contiene 11 gramos de grasa saturada», asegura esta entidad sin ánimo de lucro dedicada a la práctica clínica, la educación y la investigación.

No todas las grasas son iguales

Las grasas se pueden clasificar como saturadas o insaturadas. Las grasas saturadas pueden dividirse en ácidos grasos de cadena corta, media y larga. Estos tipos de grasas tienen diferentes efectos en el cuerpo. A diferencia de los ácidos grasos de cadena larga, los ácidos grasos de cadena media se absorben directamente en el torrente sanguíneo. No elevan el colesterol en la sangre tanto como los ácidos grasos de cadena larga y no parecen almacenarse en el tejido graso del cuerpo tan fácilmente como los ácidos grasos de cadena larga. El aceite de coco ha sido de interés porque contiene ácidos grasos de cadena media y larga. El componente primario, sin embargo, es el ácido láurico. Basado en su estructura y función, el ácido láurico se comporta tanto como un ácido graso de cadena media como de un ácido graso de cadena larga.

Muchos estudios sobre ácidos grasos de cadena media y beneficios para la salud se han llevado a cabo con aceites manufacturados, derivados en parte del aceite de coco u otros aceites vegetales, que no contienen ácido láurico. Por lo tanto, es importante no sacar conclusiones sobre los beneficios del aceite de coco en función de estudios con aceites llamados aceites de triglicéridos de cadena media (MCT).

Los investigadores también han observado el efecto del aceite de coco sobre los niveles de colesterol en la sangre. El aceite de coco parece elevar el colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL), conocido como colesterol «malo», pero no tanto como los alimentos que contienen ácidos grasos de cadena larga, como la carne o los productos lácteos ricos en grasa. Algunos estudios muestran que el aceite de coco puede aumentar el colesterol de lipoproteína de alta densidad (HDL), conocido como colesterol «bueno», pero no se sabe si esto tiene un efecto beneficioso sobre la enfermedad cardíaca.